La sveglia suona presto. Troppo presto per essere tornato ieri sera a casa tardi, aver fatto una doccia veloce per togliermi di dosso la polvere e la terra di cui mi sono impregnato nel weekend, aver dormito qualche ora nel letto sfatto. Mi alzo e abbassando gli occhi incappo nei pantaloni sporchi di magnesite che ieri ho lasciato scivolare sul pavimento. Quei pantaloni stropicciati e rappezzati sono i miei preferiti; quelli che quando li indosso mi fanno sentire libero e forte. Oggi però devo indossare qualcos’altro, altre sensazioni.


Mentre batto colpi a una tastiera sento il sangue pulsarmi sulla punta delle dita. I polpastrelli sono spellati e rosa; tirano fuori un leggero strato d’umido, come se volessero respingere il contatto con la plastica liscia della keyboard. Ma non mi fanno male, anzi. Mi ricordano chi sono.


Sento i muscoli delle spalle che mi bruciano. Sorrido, mentre lascio andare la mente verso i ricordi delle giornate leggere che ho appena passato. Se chiudo gli occhi vedo gli alberi che si stanno ricoprendo di nuovo fogliame; le risate degli amici. Riesco a sentire il suono del mio respiro affannato e i denti stretti dallo sforzo. La grana della roccia sotto la mia pelle. Il battito accelerato che cerco di domare mentre stacco una mano dalla presa e la scuoto, prima di immergerla nel sacchetto e portarla sotto la bocca per soffiare via la magnesite in eccesso. Mi sono impegnato con tutto me stesso per portare in catena quel tiro; ma non è bastato. Eppure se ripenso a ieri sorrido e sento una leggera scarica elettrica attraversarmi il corpo. É come se quello che accade in quei due giorni influenzasse tutto quello che succede durante la settimana. É energia. É motore.


Chissà come sarà il tempo questo weekend. Chi ci sarà. Magari mando un messaggio giusto per sondare il terreno. No, meglio di no. Mancano troppi giorni a venerdì.

Cos’è che stavo facendo? Meglio se mi concentro sul mio lavoro.



This is precisely what I found when I stepped onto the route. After the initial (6c) pitch, I put my hands on what I discovered to be a 40-meter, full endurance (8b) on tuffas. This pitch is varied, technical, and pumpy. After working the moves, I knew right away I was lucky to have chosen such a beautiful route; this single pitch at any crag would be a must-do, 5-star. As I took in the rope with a smile, I could hear my second’s agreement as he worked the moves with exclamations of delight! The (7b) pitch is a long stunning colonnette, and then there are the two magnificent (8a)’s on tuffas. The easier traverse and top pitch might not deserve too much celebration, but they allow you to link between four incredible pitches. 


Working on Une Jolie and figuring out every detail, I couldn’t help but remember my adventure on the Voie Petit (500m, 8b max) back in 2016. At altitude, above a glacier, and on granite, these two routes have little in common, but my process was just the same. Negotiating with my fear 300 meters up a new wall is always an intimidating position, especially my fear of failing. I had to refocus on the pleasure and enjoy it. After all, I was abandoning my kid for a full day, so I had better make it a worthwhile success. 



My achievement wouldn’t come through a grade, though; for a long time, I have realized grades are all relative. At the end of the day, it doesn’t matter if it is a 9c or 7c; no one cares! It’s only climbing. It can only be for MY pleasure that I decide to put myself through fear, tiredness, and then, hope, and belief, which all turn into a passion. Of course, over the two days that I worked the route, I had quite a few moments where I despaired in figuring out a method. I also went to bed those nights, asking myself why I was doing this. But then, waking up at 5 am to beat the afternoon sun, I itched to put my hands on the rock, savored the idea that I could only rely on myself to get the rope up; this project reawakened the climber that I am.


I came home with precise sequences in my head and the knowledge that if I trained, visualized, and prepared, I had a chance to link it all. I knew training would be challenging, especially motivating for another endurance lap through the summer heat. But I was finding myself again, finding my space to be a climber and a good mum. 


I returned to the route with James a month later while the grandparents took care of Arthur. Part of me wondered why we were leaving our baby, and we both felt a bit empty without him jumping around the van. But then in the early morning, I put my game face on, James transformed into Mr. Perfect Belayer, and the fun began. In the (8b), I had no idea if I had the necessary endurance, but in a month’s training, I had noticed that it was all coming back quickly. I climbed precisely without a single mistake. I have no idea how it happened–maybe being a parent and having little time forced me to improve my efficiency. The (7b), the first (8a), the (5c) it all went smoothly. Then, in the last (8a), I made a few mistakes. I forgot a few methods, and there was a moment at the very end, where I realized I had to make the right decision very fast, or I would be off, and maybe not have the energy to try the pitch again.



It is here that I faced my old friend, the fear of failing; every climber has to find a way of dealing with this. When I was a competition climber, I used to tell myself to focus closer on the pleasure of the movements. This time, with my forearms about to explode, and while I was struggling to slow my breathing on a relatively restful tuffa, I could see in my mind Arthur dancing to his favorite music. With that, I realized that falling would be ok; failing was indeed not that sad. Accepting the possibility of not doing it gave me the energy to finish the pitch and scrape my way to the belay. One more (6b), and I had done it, I was again the climber I wanted to be! I had proven to myself that there was a balance between being a mum and a climber. That even the joy of my little one could give me strength for climbing that I hadn’t had before.


I'd love to tell you James and I drove back home playing Une Jolie, but that would be too whimsically poetic. After all, ticking the climb for its name or notoriety is not the experience I was after. Plus, James hates the song, but James's story of understanding French poetry, and as I say, “truly” becoming French, is another story altogether.



Scritto da Eva Toschi

Foto dei nostri Weekend Warriors 


Stage 6- Buoux

We stayed four days at the "Auberge des Seguins," which is a perfect location to go to the crags on foot. They even let us take our dinners outside by the bedroom while the baby was already in Bed. Buoux doesn't need any publicity. It is a unique, incredible crag, and there is a reason for its Fame. Buoux is a Must visit". No matter what your level is, you will find a gem to climb!


Stage 7- Mouries

Mouries is a long way from Buoux, and we had initially planned some extra stops. But the heatwave had begun, and the other planned spots were not as exciting. So, instead of climbing stops, we biked for two days, visited an abandoned troglodyte village (les grottes de cales), and loved it!


Mouries again is an old lady, and if you can get away from requiring extremely tough grades and enjoy the technical climbing, you will love it. Mouries is a climbing lesson in itself.



Stage 8- Fontvieille secret crag

I can't tell you the secret crags, as they are secret because they aren't technically allowed. To find them you have to ask as you meet climbers on your previous days and if you are lucky they may tell you the secrets! France is full of them, and sometimes these are the best crags!


We arrived back home after 25 days of traveling and climbing. It wasn't always restful, but then living with a baby is never restful! Every day brought us load of discoveries, from a wild tortoise to incredible pains au chocolates, to meeting an old friend. Baby Arthur loved it. The minute we stepped back in the house, he was pointing again at the window, asking, "where next?" For James and me, we finish this adventure delighted to have realized that we still have so much left to explore, and it is all less than 100km from our home. This bike and climb trip is only the first!





Adesso le previsioni dovrebbero iniziare ad essere affidabili. Sembra buono, sia sabato che domenica. Ci speravo; visto che non sono riuscito a fare neanche un’infrasettimanale. Non potevo prendermi un giorno di ferie. Scrivo sul gruppo. Sono tutti a mille. Qualcuno ha impegni di famiglia il sabato, ma ci sarà domenica. Altri vogliono scalare tutti e due i giorni, come me. 


La butto lì: “non è che vi va di tornare nella falesia dove eravamo lo scorso weekend?”  É la falesia di casa, quella in cui tutti abbiamo iniziato a scalare e che negli ultimi anni abbiamo snobbato per mete più blasonate. Mi piacerebbe riprovare il mio vecchio progetto, ero così vicino a farlo l’altro giorno. Magari stavolta…chissà. Vabbè, se andiamo lì amen, alla fine mi va bene tutto. Basta che scaliamo. Basta che stiamo insieme. Voglio portare un po’ di birre da bere con gli altri quando cala il sole. Magari avrò un motivo per festeggiare; magari no. Non importa. 

Meglio se quando torno a casa le lascio all’ingresso vicino allo zaino. Così non rischio di dimenticarle nella fretta della partenza.


Mi sento di già di aver recuperato la stanchezza che sentivo lunedì. La pelle è ricresciuta, le fibre si sono ricomposte e adesso i muscoli sono sciolti e tonici. Ci vorrebbe un richiamino…

La palestra è chiusa. Magari quando torno a casa riesco a strappare una sessione al trave. Non devo strafare però; altrimenti si ricomincia daccapo. Una sessione breve: giusto per dare al corpo un assaggio artefatto delle sensazioni che lo aspettano nel fine settimana.




The route is a 7-pitch (8b), and 6-months after having a baby, the idea of achieving this was going to be my “I am back” diploma. When I chose it, I knew I was on my way back to fitness, and I had just figured out a rhythm where baby let me train and sleep a bit. Fitness isn’t everything, though I also needed focus, dedication, and the will to finish such a route. What I experienced as a young mum was a total shift of focus in my life. Every second of the day, part of my mind was on my little one – Does he need anything? Is he in danger? When baby Arthur was 6-months old, I couldn’t write a full text, read a book, or focus. I willingly disappeared behind “the veil of mum.” But I was hoping I would find my fully functional brain again, on top of my late abdominals.





Da quando sono rientrato dalla pausa pranzo ho spento il cervello. Faccio fatica a concentrarmi. Su quello che mi accade intorno, intendo. Sono seduto alla scrivania ma è come se il mio corpo fosse già altrove. 


Sono sotto la parete, a tirar fuori l’imbrago dallo zaino e a prepararmi a salire il solito tiro di scaldo. Sono sotto la parete, con l’assicuratore in mano mentre il mio compagno scala tranquillo sotto il sole tiepido del mattino. Sono sulla parete, a lottare contro le mani che si aprono e contro la testa che si ribella per porre fine a questo impegno. Mi immagino per una volta riuscire a domare me stesso e mi vedo mettere finalmente la corda in catena. Senza essere caduto sotto il peso delle mille giustificazioni che potrei avere per non dare il meglio di me su questi 30 metri di roccia. La stanchezza di aver lavorato tutta la settimana e non essermi riuscito ad allenare per bene; neanche stavolta. L’aver mangiato sregolato e aver bevuto troppe birre. Il gomito che non sta poi così bene. L’aver dormito troppo poco per troppe notti.


No. Non dico queste cose agli altri (che poi, stanno messi proprio come me), ma nemmeno le penso. Non mi fermano più, non mi portano in basso. Mi vedo scendere dal tiro e mi sento gonfio di felicità. Non tanto per aver liberato il mio progetto, ma per le facce degli amici che sorridono, per il posto familiare e bellissimo in cui siamo. Per le birre e le chiacchiere che ci aspettano stasera intorno al fuoco.


Ma soprattutto per aver vinto tutte le scuse che mi sarei potuto dare ed essere stato, anche se per due giorni, me stesso: un guerriero del verticale.



Tieni d'occhio la nostra pagina dedicata per i pro tip, di viaggio e di scalata, dei nostri Weekend Warrior da tutto il mondo: pubblicheremo nuovi episodi e destinazioni ogni settimana durante l'estate 2021.




 di Eva Toschi


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